Aceite de coco para adelgazar

El aceite de coco puede promover la sensación de plenitud, y contiene grasas conocidas como MCT, que están vinculadas a los beneficios para la salud. Sin embargo, el aceite de coco no debe confundirse con el aceite de TCM, ya que estos aceites son diferentes y no proporcionan los mismos beneficios.

¿Puede el aceite de coco ayudarte a perder peso?

Desde mantener la piel suave y flexible hasta reducir los niveles de azúcar en la sangre, el aceite de coco se asocia con numerosos beneficios para la salud. La pérdida de peso también está entre la lista de beneficios vinculados al consumo de aceite de coco. Como tal, muchas personas que buscan perder el exceso de peso agregan este aceite tropical a sus comidas, bocadillos y bebidas, incluyendo bebidas de café y batidos.

¿Por qué se considera que el aceite de coco es favorable para la pérdida de peso?

Aunque no hay duda de que el aceite de coco es una grasa saludable, no está claro si este popular producto es tan efectivo para la pérdida de peso como mucha gente afirma.

El aceite de coco frente al aceite MCT

La creencia de que este aceite beneficia la pérdida de peso se basa principalmente en la afirmación de que puede disminuir el hambre, así como en el hecho de que los productos de coco contienen grasas específicas llamadas triglicéridos de cadena media (TCM).

Los MCT se metabolizan de manera diferente a los triglicéridos de cadena larga (LCT), que se encuentran en alimentos como el aceite de oliva y la mantequilla de nuez. Los TCM incluyen ácido cáprico, caprílico, caproico y láurico, aunque existe cierta controversia sobre la inclusión del ácido láurico en esta categoría.

A diferencia de los TCL, el 95% de los TCM son rápida y directamente absorbidos por el torrente sanguíneo, específicamente la vena porta del hígado y utilizados como combustible inmediato (1).

Los TCM también tienen menos probabilidades de ser almacenados como grasa que los TCL (2,3,4).

Aunque los TCM comprenden naturalmente alrededor del 50% de la grasa del aceite de coco, también pueden ser aislados y convertidos en un producto independiente, lo que significa que el aceite de coco y el aceite de TCM no son lo mismo (5).

El aceite de coco consiste en un 47,5% de ácido láurico y menos de un 8% de ácido cáprico, caprílico y caproico. Mientras que la mayoría de los expertos clasifican el ácido láurico como un TCM, se comporta como un TCL en términos de absorción y metabolismo (6).

Específicamente, sólo 25-30% del ácido láurico es absorbido por la vena porta, comparado con el 95% de otros TCM, por lo que no tiene los mismos efectos sobre la salud. Por eso su clasificación como un MCT es controvertida (1).

Además, mientras que algunos estudios han encontrado que el aceite de MCT aumenta la sensación de plenitud y mejora la pérdida de peso, utilizan aceites con alto contenido de ácido cáprico y caprílico y con bajo contenido de ácido láurico, lo que no se corresponde con la composición del aceite de coco (6).

Por estas razones, los expertos sostienen que no se debe promover que el aceite de coco tenga los mismos efectos que el aceite de TCM, y los resultados de los estudios de TCM relacionados con la pérdida de peso no se pueden extrapolar al aceite de coco (7).

Puede aumentar la sensación de plenitud

El aceite de coco puede aumentar la sensación de saciedad y mejorar la regulación del apetito.

Las investigaciones han demostrado que la adición de alimentos ricos en grasa, como el aceite de coco, a las comidas puede aumentar el volumen del estómago, induciendo una mayor sensación de saciedad que las comidas bajas en grasa (8).

Algunas investigaciones también han demostrado que el consumo de alimentos ricos en grasas saturadas puede inducir mayor sensación de saciedad que el consumo de alimentos ricos en grasas monoinsaturadas. Sin embargo, otros estudios han llegado a la conclusión de que los niveles de saturación de ácidos grasos no influyen en la sensación de saciedad (9,10).

Por lo tanto, no está claro si elegir el aceite de coco en lugar de otros tipos de grasas es más beneficioso para inducir la sensación de saciedad.

Por último, las empresas alimentarias y los medios de comunicación utilizan habitualmente estudios de aceite de MCT para respaldar las afirmaciones sobre las cualidades de promoción de la plenitud del aceite de coco. Sin embargo, como ya se ha dicho, estos dos productos no son lo mismo (11).

¿Qué dicen las investigaciones?

Las investigaciones han demostrado que el consumo de aceite de coco puede disminuir la inflamación, elevar los niveles de colesterol HDL, protector del corazón, y promover la sensibilidad a la insulina (12,13,14)

Aun así, mientras que muchos estudios relacionan el aceite de MCT con la pérdida de peso, faltan investigaciones sobre el efecto del aceite de coco en la pérdida de peso.

Numerosos estudios sobre seres humanos han descubierto que el consumo de aceite de TCM puede promover la sensación de saciedad y que la sustitución de los TCL por TCM puede conducir a una modesta pérdida de peso (15, 16).

Pero recuerda, los resultados de los estudios sobre el aceite de MCT no deben aplicarse al aceite de coco (11).

De hecho, sólo unos pocos estudios han investigado si el aceite de coco puede frenar el apetito o mejorar la pérdida de peso, y sus resultados no son prometedores.

Efectos sobre la sensación de saciedad

Los estudios no respaldan la afirmación de que el aceite de coco puede disminuir sustancialmente el hambre y aumentar los niveles de saciedad.

Por ejemplo, un estudio en 15 mujeres con exceso de peso encontró que desayunar con 25 ml de aceite de coco era menos efectivo para reducir el apetito 4 horas después de la comida, comparado con comer la misma cantidad de aceite de oliva (17).

Otro estudio en 15 niños con obesidad demostró que una comida que contenía 20 gramos de aceite de coco no inducía mayores sensaciones de saciedad que consumir la misma cantidad de aceite de maíz (5).

Además, un estudio en 42 adultos encontró que el aceite de coco era significativamente menos saciante que un aceite de TCM compuesto de altas cantidades de ácidos caprílicos y cápricos, pero ligeramente más saciante que el aceite vegetal (7).

Los investigadores han llegado a la conclusión de que los resultados de los estudios de TCM no deberían aplicarse al aceite de coco y que hay pocas pruebas que apoyen su uso para promover la sensación de saciedad.

Efectos sobre la pérdida de peso

Aunque mucha gente cree que el consumo de aceite de coco es una forma saludable y efectiva de eliminar el exceso de grasa corporal, hay poca evidencia que apoye esta teoría.

Los pocos estudios que han investigado el potencial de este aceite para mejorar la pérdida de peso no han mostrado resultados prometedores.

Por ejemplo, un estudio de 4 semanas en 91 adultos no encontró diferencias significativas en el peso corporal entre los grupos que consumían 1,8 onzas (50 gramos) de aceite de coco, mantequilla o aceite de oliva por día (12).

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que el aceite de coco puede disminuir la grasa del vientre. Un estudio de 4 semanas en 20 adultos con obesidad observó que tomar 2 cucharadas (30 ml) de este aceite diariamente redujo significativamente la circunferencia de la cintura en los participantes varones (18).

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De manera similar, algunos estudios en roedores han demostrado que el aceite de coco puede ayudar a reducir la grasa de la barriga. Sin embargo, la investigación en esta área es todavía limitada (19).

Otro estudio de 8 semanas en 32 adultos mostró que tomar 2 cucharadas (30 ml) de aceite de coco diariamente no afectaba la pérdida o el aumento de peso, lo que sugiere que este aceite puede tener un efecto neutral en su peso en el mejor de los casos (13).

Por ultimo

El aceite de coco no es el ingrediente milagroso para perder peso del que se habla, y se necesita una mayor investigación sobre su potencial para promover la pérdida de grasa y la sensación de plenitud.

Sin embargo, aunque no mejore la pérdida de peso, es una grasa saludable que puede ser consumida como parte de una dieta bien equilibrada y utilizada para una gran cantidad de otros propósitos.

Aun así, es importante señalar que, como todas las grasas, el aceite de coco es alto en calorías. Cuando si buscas perder peso, utilízalo en pequeñas cantidades para mejorar el sabor de tus alimentos mientras mantienes controlado el consumo de calorías.

En general, en lugar de depender de un solo ingrediente para bajar el exceso de peso, es más beneficioso concentrarse en la calidad general de la dieta consumiendo alimentos enteros y densos en nutrientes y practicando el control de las porciones.

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