Saltar al contenido

Carbohidratos

¿Que son los carbohidratos?

Los hidratos de carbono, también conocidos como sacáridos o carbohidratos, son azúcares o almidones. Estos son una importante fuente de nutrientes y una forma clave de obtener energía.

Consisten en átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno.

Dos compuestos básicos componen los carbohidratos:

  • Aldehídos: Son átomos de carbono y oxígeno de doble enlace, más un átomo de hidrógeno.
  • Cetonas: Son átomos de carbono y oxígeno de doble enlace, más dos átomos de carbono adicionales.

Los carbohidratos pueden combinarse para formar polímeros o cadenas.
Estos polímeros pueden funcionar como:

  • moléculas de almacenamiento de alimentos a largo plazo
  • membranas protectoras para organismos y células
  • el principal soporte estructural de las plantas

La mayor parte de la materia orgánica de la tierra está compuesta por carbohidratos.

Carbohidratos simples y complejos

Es posible que hayas oído hablar de los carbohidratos simples y complejos.
Los monosacáridos y los disacáridos son carbohidratos simples y los polisacáridos son complejos.

  • Los carbohidratos simples son azúcares. Consisten en sólo una o dos moléculas y son una fuente rápida de energía, al consumirse este tipo de carbohidratos es normal volver a sentir hambre en pocas horas. Algunos ejemplos son el pan blanco, los azúcares y los dulces.
  • Los carbohidratos complejos. Consisten en largas cadenas de moléculas de azúcar. Los cereales integrales y los alimentos que aún contienen su fibra son carbohidratos complejos. Tienden a llenarte por más tiempo y se consideran más saludables, ya que contienen más vitaminas, minerales y fibra. Los ejemplos incluyen frutas, verduras, legumbres y pasta integral.

Nutrición

El pan, la pasta, los frijoles, las papas, el salvado, el arroz y los cereales son alimentos ricos en carbohidratos. La mayoría de los alimentos ricos en carbohidratos tienen un alto contenido de almidón. Los carbohidratos son la fuente de energía más común para la mayoría de los organismos, incluyendo los humanos.

Podríamos obtener toda nuestra energía de las grasas y las proteínas si tuviéramos que hacerlo. Un gramo de carbohidrato contiene aproximadamente 4 kilocalorías (kcal), la misma cantidad que las proteínas. Un gramo de grasa contiene alrededor de 9 kcal.

Sin embargo, los carbohidratos tienen otras funciones importantes:

  • El cerebro necesita los carbohidratos, específicamente la glucosa, porque las neuronas no pueden quemar la grasa.
  • La fibra dietética está hecha de polisacáridos que nuestro cuerpo no digiere.

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. Leer más!

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar