Estimuladores del metabolismo: Pérdida de peso ¿Realidad o ficción?

¿Cómo funciona el metabolismo?

En pocas palabras, el metabolismo es el conjunto de procesos químicos que convierten los carbohidratos, las proteínas y las grasas de los alimentos en la energía que necesitan las células para funcionar.

Tu tasa metabólica es la cantidad de tiempo que le toma a tu cuerpo procesar y quemar la energía, o las calorías, de los alimentos que comes. Tu tasa metabólica basal (BMR) es la cantidad de energía, o calorías, que tu cuerpo necesita para mantener las funciones básicas cuando está descansando. Es la cantidad de calorías que necesitarías para sobrevivir si no te movieras.

De acuerdo con la Clínica Mayo, tu BMR representa aproximadamente el 70 por ciento de tu uso diario de energía.

Varias cosas influyen en tu tasa metabólica basal:

  • La genética: Las calorías que quemas por día están determinadas en gran medida por la genética.
  • La edad: Tu BMR promedio disminuye en un 2 por ciento por década después de los 20 años.
  • El sexo: Los hombres tienden a tener una mayor TMO que las mujeres.
  • El peso: A medida que tu peso aumenta, también lo hace tu BMR.
  • Estatura: Las personas altas tienden a tener una TMO más alta que las bajas.
  • El físico: Su BMR será mayor si tiene más músculo y menos grasa.
  • Dieta: La ingesta de calorías bajas a largo plazo puede reducir significativamente su BMR. Por lo tanto, las dietas extremas pueden trabajar en tu contra.

Ciertos trastornos médicos, ciertos medicamentos y el clima también pueden cambiar su BMR.

La cantidad de movimiento, tanto en general como con el ejercicio, también refleja el número total de calorías que podrías quemar. También se queman calorías al digerir los alimentos, un proceso llamado termogénesis inducida por la dieta.

¿Funcionan los potenciadores del metabolismo?

Algunas compañías venden productos que supuestamente estimulan el metabolismo. La mayoría afirma que lo hacen a través de un proceso llamado termogénesis, o aumento de la producción de calor. Este proceso estimula el uso de energía y puede aumentar el metabolismo y ayudar a quemar calorías.

La mayoría de los suplementos que afirman aumentar el metabolismo contienen una combinación de ingredientes. Debido a que estos ingredientes casi siempre se prueban individualmente, necesitamos evaluarlos sobre esa base.

Exploremos algunos de los ingredientes más comunes que se encuentran en los productos que afirman aumentar el metabolismo.

Cafeína

Las investigaciones han demostrado que la cafeína puede aumentar la termogénesis. Según un artículo de revisión publicado en Obesity Reviews, seis estudios diferentes han encontrado que las personas queman más calorías cuando toman una dosis diaria mínima de 270 miligramos (mg) de cafeína.

Para poner esto en perspectiva, la mayoría de los suplementos de cafeína contienen 200 mg de cafeína, mientras que una taza de café contiene unos 95 mg. Sin embargo, si se toma cafeína con regularidad, este efecto puede disminuir.

Habla con tu médico antes de añadir más cafeína a tu dieta. Y asegúrate de que tus fuentes de cafeína no sean demasiadas altas en calorías. Si tomas demasiado café endulzado o té chai, ¡podrías llegar a engordar aun más!

Capsaicina

La capsaicina es la sustancia química que pone el calor en los jalapeños. Hay algunos indicios de que puede ayudar a promover la pérdida de peso. De hecho, una revisión de 20 estudios de investigación, publicados en AppetiteTrusted Source, encontró que la capsaicina puede aumentar la cantidad de calorías que se queman en aproximadamente 50 calorías al día. Esas calorías pueden acumularse con el tiempo y contribuir a la pérdida de peso a largo plazo. Así que considere darle sabor en tu cocina!

L-carnitina

La L-carnitina es una sustancia que ayuda a tu cuerpo a convertir la grasa en energía. Mientras que el cuerpo la produce en el hígado y los riñones, también se puede encontrar en la carne, los productos lácteos, los frutos secos y las legumbres.

La L-carnitina puede ser útil para tratar una serie de afecciones, entre las que se incluyen las enfermedades cardíacas, las enfermedades arteriales periféricas y la neuropatía diabética. Pero su uso como suplemento dietético para la pérdida de peso es cuestionable.

Un estudio publicado en el Journal of Medicinal Food encontró que la L-carnitina podría proporcionar algunos beneficios contra la obesidad. Pero se necesita más investigación para evaluar los beneficios y riesgos de tomar suplementos de L-carnitina para la pérdida de peso.

Tomar demasiada L-carnitina puede causar efectos secundarios potencialmente peligrosos.

Picolinato de cromo

El cromo es un mineral que el cuerpo utiliza en pequeñas cantidades. Los suplementos de picolinato de cromo son útiles para las personas que tienen una deficiencia de cromo. Pero su efectividad como potenciador del metabolismo es cuestionable.

Hasta ahora, los investigadores le han dado el visto bueno. Un estudio piloto publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine descubrió que los suplementos de picolinato de cromo no tenían ningún efecto en la pérdida de peso.

El ácido linoleico conjugado (CLA)

Como con muchos suplementos, la investigación sobre el CLA ha encontrado resultados mixtos. Una revisión de los estudios publicados en el European Journal of Nutrition encontró pruebas de que el CLA puede promover la pérdida de peso y la pérdida de grasa, pero los efectos fueron pequeños e inciertos.

Los problemas gastrointestinales y la fatiga son efectos secundarios comunes de la toma de suplementos de CLA.

Té verde

Se han realizado numerosos estudios sobre la eficacia del té verde para la pérdida de peso. Pocos han reportado resultados significativos.

Un estudio publicado en Physiology and Behavior sugiere que las catequinas y la cafeína que se encuentran en el té verde pueden ayudar a mantener el peso. El té verde se considera una adición segura a la dieta de la mayoría de las personas.

Resveratrol

El resveratrol es una sustancia que se encuentra en la piel de las uvas rojas, las moras, las lentejas japonesas y los cacahuetes. Los estudios sugieren que quema la grasa en las ratas. Pero según los investigadores no hay suficiente evidencia para apoyar su uso como potenciador del metabolismo en los humanos todavía. Se necesitan más ensayos clínicos.

Consejo final

A pesar de la publicidad, los suplementos que se promocionan como «rompedores de grasa» y «potenciadores del metabolismo» rara vez tienen un efecto significativo en la pérdida de peso. Si desea perder peso, reducir las calorías de tu dieta y hacer ejercicio con más regularidad podrían ser tus aliados.

Pídale a tu médico más consejos sobre cómo perder peso de forma segura y sostenible. Y hable con él antes de probar cualquier medicamento o suplemento para perder peso. Lo mejor es que tu médico te ayude a evaluar los posibles beneficios y riesgos.

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