Nutrición funcional

La MFI define la nutrición funcional como un enfoque que destaca la importancia de los alimentos de alta calidad y la diversidad de fitonutrientes para hacer frente a los desequilibrios clínicos y llevar a las personas a la máxima expresión de la salud.

La nutrición funcional es la práctica de considerar cada aspecto de la salud.

¿Qué es la nutrición funcional?

La nutrición funcional es la práctica de considerar cada aspecto de la salud, la dieta y el estilo de vida general de la persona cuando se le dan recomendaciones nutricionales.

De esta manera, la medicina funcional sigue un enfoque sistémico para el cuidado de la salud que toma en consideración cuán interrelacionadas están todas las partes del cuerpo. Esta estrategia busca mirar el panorama general de la salud restaurando el funcionamiento fisiológico.

Con la nutrición funcional, los síntomas se ven como pistas para diagnosticar los problemas de salud primarios, ya sea que estén relacionados con la dieta, enfermedades, medicamentos, factores de estilo de vida, exposición a toxinas, uso de antibióticos u otros factores.

Mientras que el cuidado de salud estándar tratará de suprimir estos síntomas con medicamentos, la nutrición funcional en cambio los ve como pistas para entender los problemas subyacentes dentro del cuerpo. Al considerar los impactos de factores aparentemente no relacionados en la salud, los nutricionistas funcionales elaborarán un plan de salud holístico que tome en consideración cada aspecto de la salud.

Por estas razones, la nutrición funcional nunca es de talla única. En cambio, es una perspectiva de salud holística altamente personalizada que toma en cuenta las especificaciones únicas para desencadenar la curación desde el nivel celular.

Diferencia entre medicina y nutrición funcional

La medicina funcional es un enfoque médico amplio que trata los problemas de salud como parte de una avería del sistema en el cuerpo. Por el contrario, la nutrición funcional lleva esta perspectiva un paso más allá al destacar las formas en que los alimentos son un componente fundamental de la salud y la causa de muchos problemas físicos.

Proceso de la nutrición funcional

En la mayoría de los casos, un enfoque de nutrición funcional requiere que los dietistas sigan una secuencia de pasos para determinar qué cambios en la dieta del paciente beneficiarían más. Si bien estos pasos tienden a variar significativamente, por lo general incluyen lo siguiente:

  • Evaluación completa de la historia médica previa
  • Examen sobre el funcionamiento de los órganos
  • Revisión del historial de medicamentos y suplementos
  • Revisión de los hábitos actuales de dieta y estilo de vida
  • Revisión de pruebas médicas previas y resultados
  • Prueba de nutrientes para medir las posibles deficiencias.

A partir de estos resultados, el profesional en nutrición funcional trabaja para desarrollar un programa personalizable que apunte a la causa de estos problemas de salud. Las opciones del programa pueden incluir sugerencias para eliminar los alimentos procesados o grupos de alimentos enteros como el gluten o los lácteos. A veces se recomienda tomar un suplemento para mejorar la digestión o fomentar el establecimiento de bacterias beneficiosas. Otras veces le enseñarán al paciente cómo controlar los factores del estilo de vida, como aprender a manejar el estrés o manejar mejor los impulsos del sistema nervioso.

En otras palabras, los profesionales de la nutrición funcional no están en condiciones de diagnosticar, prescribir o tratar a sus pacientes para condiciones específicas. En cambio, su papel es mirar todos los problemas de salud de manera holística, educar a los pacientes sobre las formas en que su comportamiento está impidiendo su salud óptima y ofrecer sugerencias para mejorarla.

Lista de alimentos funcionales

Los alimentos funcionales se clasifican en dos categorías: convencionales y modificados (1).

Los alimentos convencionales son ingredientes naturales e integrales ricos en nutrientes importantes como vitaminas, minerales, antioxidantes y grasas saludables para el corazón.

Mientras tanto, los alimentos modificados han sido fortificados con ingredientes adicionales, como vitaminas, minerales, probióticos o fibra, para aumentar los beneficios de salud de un alimento.

Tipos de alimentos funcionales convencionales:

Los siguientes alimentos están dentro de los alimentos convencionales.

  • Frutas: bayas, kiwi, peras, melocotones, manzanas, naranjas, plátanos
  • Verduras: brócoli, coliflor, col rizada, espinacas, calabacín
  • Nueces: almendras, anacardos, pistachos, nueces de macadamia, nueces de Brasil
  • Semillas: semillas de chía, semillas de lino, semillas de cáñamo, semillas de calabaza
  • Legumbres: judías negras, garbanzos, judías blancas, lentejas…
  • Cereales integrales: avena, cebada, trigo sarraceno, arroz integral, cuscús.
  • Mariscos: salmón, sardinas, anchoas, caballa, bacalao
  • Alimentos fermentados: tempeh, kombucha, kimchi, kefir, sauerkraut
  • Hierbas y especias: cúrcuma, canela, jengibre, pimienta de cayena
  • Bebidas: café, té verde, té negro

Tipos de alimentos funcionales modificados:

Los siguientes alimentos están dentro de los alimentos modificados.

  • Jugos fortificados
  • Productos lácteos fortificados, como la leche y el yogur
  • Alternativas de leche fortificada, como la leche de almendra, arroz, coco y anacardo
  • Granos fortificados, como el pan y la pasta
  • Cereales y granola fortificados
  • Huevos fortificados

Beneficios de los alimentos funcionales

Los alimentos funcionales se asocian con varios beneficios potenciales para la salud.

Pueden prevenir las deficiencias de nutrientes

Los alimentos funcionales suelen tener un alto contenido en nutrientes importantes, como vitaminas, minerales, grasas saludables y fibra.

Llevar una dieta con una variedad de alimentos funcionales, incluyendo tanto los alimentos convencionales como los fortificados, podría ayudar a asegurar que se obtendrán todos los nutrientes que se necesita.

De hecho, desde la introducción de los alimentos fortificados, la prevalencia de las deficiencias de nutrientes ha disminuido significativamente en todo el mundo.

Por ejemplo, después de que se introdujo en Jordania la harina de trigo enriquecida con hierro, las tasas de anemia por carencia de hierro entre los niños se redujeron casi a la mitad (2).

El enriquecimiento también se ha utilizado para prevenir otras afecciones causadas por deficiencias de nutrientes, como el raquitismo, el bocio y los defectos de nacimiento (3).

Puede proteger contra las enfermedades

Los alimentos funcionales proporcionan importantes nutrientes que pueden ayudar a protegerse contra las enfermedades.

Muchos son especialmente ricos en antioxidantes. Estas moléculas ayudan a neutralizar los compuestos dañinos conocidos como radicales libres, ayudando a prevenir el daño celular y ciertas condiciones crónicas, incluyendo las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes (4).

Algunos alimentos funcionales también tienen un alto contenido de ácidos grasos omega-3, un tipo de grasa saludable que se ha demostrado que reduce la inflamación, estimula la función cerebral y promueve la salud del corazón (5).

Otros tipos son ricos en fibra, lo que puede promover un mejor control del azúcar en la sangre y proteger contra condiciones como la diabetes, la obesidad, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. La fibra también puede ayudar a prevenir los trastornos digestivos, incluyendo diverticulitis, úlceras estomacales, hemorroides y reflujo ácido (6).

Puede promover un crecimiento y desarrollo adecuados

Ciertos nutrientes son esenciales para el crecimiento y el desarrollo adecuados de los lactantes y los niños.

Disfrutar de una amplia gama de alimentos funcionales ricos en nutrientes como parte de una dieta saludable puede ayudar a garantizar que se satisfagan las necesidades nutricionales. Además, puede ser beneficioso incluir alimentos enriquecidos con nutrientes específicos que son importantes para el crecimiento y el desarrollo.

Por ejemplo, los cereales, los granos y las harinas suelen estar enriquecidos con vitaminas del grupo B, como el ácido fólico, que es esencial para la salud del feto (7, 8).

Los niveles bajos de ácido fólico pueden aumentar el riesgo de defectos del tubo neural, que pueden afectar al cerebro, la médula espinal o la columna vertebral. Se estima que el aumento del consumo de ácido fólico podría disminuir la prevalencia de defectos del tubo neural en un 50-70% (9, 10).

Otros nutrientes que se encuentran comúnmente en los alimentos funcionales también desempeñan un papel fundamental en el crecimiento y el desarrollo, como los ácidos grasos omega-3, el hierro, el zinc, el calcio y la vitamina B12 (11).

Resumen

Los alimentos funcionales son una categoría de alimentos asociados con varios beneficios poderosos para la salud.

No sólo pueden prevenir las carencias de nutrientes, sino que también protegen contra las enfermedades y promueven un crecimiento y desarrollo adecuados.

Además de disfrutar de una variedad de alimentos integrales saludables, puede incluir más alimentos fortificados en la dieta para llenar cualquier laguna nutricional y apoyar una mejor salud.

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