Aunque la mayoría los considera una nuez, los pistachos son semillas del árbol de pistacia vera. Los pistacho pueden tener diferentes colores, que van desde el amarillo hasta tonos de verde. Suelen tener una pulgada de largo y media pulgada de diámetro. Pero si quieres probar uno, tendrás que abrir su dura cáscara primero.

California, Arizona y Nuevo México conforman toda la producción comercial de pistachos de América. Se pueden comprar pistachos con o sin cáscara, asados o salados.

Nutrientes y propiedades de los pistacho

La siguiente información nutricional es proporcionada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para 1/2 taza de pistachos sin sal con cáscara, o unos 30 gramos sin cáscara.

Carbohidratos

Una ración de pistachos de una onza, o alrededor de 49 nueces, proporciona 8 gramos de carbohidratos y 3 gramos de fibra. Como la mayoría de los frutos secos, los pistachos tienen un bajo índice glucémico. Se ha demostrado que la grasa y la fibra saludables de los pistachos ayudan a reducir el aumento de los niveles de azúcar en la sangre después de comer otros alimentos con alto contenido de carbohidratos como el arroz blanco, el pan y las patatas.

Grasas

Hasta hace poco, los pistachos y otras nueces tenían una mala reputación por su alto contenido de grasa. Pero a medida que el cuerpo de la ciencia de la nutrición ha crecido, hemos aprendido en conjunto que el tipo de grasa dietética es más importante que la cantidad de grasa.

Una porción de pistachos tiene 14 gramos de grasa, de los cuales alrededor de 1,5 gramos son saturados, 4 gramos son poliinsaturados y 7 gramos son grasas monoinsaturadas. En comparación con la mayoría de los otros frutos secos, los pistachos son uno de los más bajos en grasa.

Las grasas beneficiosas, además de otros compuestos que se encuentran en los pistachos, le han valido a las nueces una declaración de salud calificada por la FDA: «Las nueces de árbol, incluyendo los pistachos, pueden ser parte de una dieta saludable para el corazón. La evidencia científica sugiere, pero no prueba, que comer 1.5 onzas por día de la mayoría de las nueces como parte de una dieta baja en grasas saturadas y colesterol puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas».

Proteína

Una porción de una onza de pistachos proporciona casi 6 gramos de proteína, colocándola como parte del grupo de las proteínas, según el USDA MyPlate. En comparación con otras nueces de árbol, los pistachos tienen una mayor proporción de aminoácidos esenciales y el mayor porcentaje de aminoácidos de cadena ramificada. Los pistachos son una gran opción de proteína de origen vegetal para cualquiera, pero especialmente para aquellos que siguen una dieta vegetariana o vegana.

Beneficios de los pistachos para la salud

El colesterol y la salud del corazón

Un estudio sobre los pistachos publicado en el American Journal of Clinical Nutrition confirmó la condición de los pistachos como alimentos que reducen el colesterol.

Los investigadores estudiaron 28 adultos cuyos niveles de colesterol LDL estaban por encima del rango óptimo pero que, por lo demás, eran saludables. Las dietas experimentales incluían una dieta de control baja en grasas sin pistachos, una dieta saludable con una porción de pistachos por día y una dieta saludable con dos porciones de pistachos por día. Todos los participantes que comieron pistachos bajaron sus niveles de LDL.

En el contexto de una dieta saludable para el corazón, el estudio demostró que añadir tan sólo una porción de pistachos al día (10 por ciento de la energía total) redujo el colesterol LDL en un 9 por ciento, mientras que los que consumieron dos porciones de pistachos obtuvieron una disminución del 12 por ciento del LDL.

Un nivel alto de LDL es un factor de riesgo importante para las enfermedades coronarias, por lo que al reducir el nivel de LDL se puede disminuir el riesgo de desarrollar problemas cardíacos graves como las enfermedades coronarias. Los pistachos también están cargados de antioxidantes, que son excelentes para la salud del corazón.

Salud de los ojos

Los pistachos son los únicos frutos secos que contienen una cantidad significativa de los carotenoides conocidos como luteína y zeaxantina. Se cree que los carotenoides de la dieta proporcionan beneficios para la salud del cuerpo al disminuir el riesgo de enfermedades, particularmente ciertos cánceres y enfermedades de los ojos.

La luteína y la zeaxantina son los únicos carotenoides que se encuentran en la retina y el cristalino del ojo. Los resultados de los estudios epidemiológicos indican que las dietas ricas en luteína y zeaxantina pueden ayudar a retrasar el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas.

La mejor manera de absorber los carotenoides es con grasa en una comida o, en el caso de la nutrición con pistachos, la grasa buena ya forma parte del paquete, lo que facilita al cuerpo la absorción de la luteína y la zeaxantina del pistacho.

Función sexual

Se ha demostrado que los pistachos tienen un efecto positivo en la vitalidad sexual de los hombres. Un estudio realizado en 2011 por el Departamento de Urología del Hospital de Enseñanza e Investigación de Atatürk, en Turquía, hizo que cierta cantidad de personas consumieran 100 gramos de pistachos en el almuerzo todos los días durante un período de tres semanas, lo que representaba el 20 por ciento de su ingesta calórica diaria.

Estos sujetos eran todos hombres casados con edades comprendidas entre 38 y 59 años que habían tenido disfunción eréctil (ED) durante al menos 12 meses antes del estudio. Los hombres fueron instruidos para mantener una ingesta alimenticia diaria similar, actividad física similar y otros hábitos de estilo de vida, por lo que el único cambio importante fue la adición de pistachos a su dieta.

Los resultados del estudio, publicados en el International Journal of Impotence Research, mostraron que estos hombres con disfunción eréctil tuvieron una mejora significativa en la función eréctil así como en sus niveles de lípidos séricos.

Una razón por la que los pistachos probablemente ayudan a la disfunción eréctil y funcionan como un remedio natural para la impotencia es el hecho de que son relativamente altos en el aminoácido no esencial arginina, que parece mantener las arterias flexibles y mejorar el flujo sanguíneo al aumentar el óxido nítrico, un compuesto que relaja los vasos sanguíneos.

Diabetes

Un estudio publicado en 2015 y realizado en la Universidad Estatal de Pensilvania examinó los efectos del consumo diario de pistachos en el perfil de lípidos y lipoproteínas, el control del azúcar en la sangre, los marcadores de inflamación y la circulación de los adultos con diabetes de tipo 2. Los participantes consumieron dietas nutricionalmente adecuadas sin pistachos o con pistachos como el 20 por ciento de su ingesta calórica diaria.

Los resultados mostraron que aunque la dieta de pistachos no parecía afectar el control de la glucosa, sí tenía un efecto positivo en el colesterol total, los índices de colesterol y los triglicéridos. La diabetes aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y derrames cerebrales. Para los diabéticos de tipo 2 que buscan mejorar sus factores de riesgo cardiometabólico, comer pistachos regularmente como parte de una dieta general saludable podría ayudar a evitar graves problemas cardíacos.

Riesgos de consumir pistachos

Puede que hayas oído que demasiado sodio puede llevar a cosas como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales. Aunque los pistachos crudos no tienen mucho sodio (1 taza tiene alrededor de 1 miligramo), a diferencia de los pistachos tostados, que a menudo están salados. Una taza de pistachos secos tostados con sal tiene 526 miligramos de sodio.

Si tienes intolerancia al fructano, una mala reacción a un tipo de carbohidrato, los pistachos pueden que te caigan mal. Si es así, los pistachos pueden darle:

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