Nutrientes de la pitahaya

La pitahaya, pitaya o fruta del dragón es una fruta tropical que se ha hecho muy popular en los últimos años.

Aunque la gente la disfruta principalmente por su aspecto y sabor único, las pruebas sugieren que también puede proporcionar beneficios para la salud.

Este artículo daremos una revisión a ciertos aspectos de la fruta del dragón, incluyendo su nutrición, nutrientes y beneficios.

¿Qué es la pitahaya?

La pitahaya o fruta del dragón crece en el cactus Hylocereus, también conocido como la reina de Honolulu, cuyas flores sólo se abren por la noche.

La planta es nativa del sur de México y de América Central. Hoy en día, se cultiva en todo el mundo.

Entre los nombres por los que se conoce la fruta del dragón, están pitaya, pitahaya y pera fresa.

Los dos tipos más comunes tienen la cascara de color rojo brillante con escamas verdes que se asemejan a un dragón, de ahí el nombre.

La variedad más extendida tiene pulpa blanca con semillas negras, aunque también existe un tipo menos común con pulpa roja y semillas negras.

Otra variedad, denominada fruto de dragón amarillo, tiene cascara amarilla y pulpa blanca con semillas negras.

La fruta del dragón puede parecer exótica, pero sus sabores son similares a los de otras frutas. Su sabor ha sido descrito como un cruce ligeramente dulce entre un kiwi y una pera.

Nutrientes de la Pitahaya o fruta del dragon

La pitaya o fruta del dragón contiene pequeñas cantidades de varios nutrientes. También es una fuente decente de hierro, magnesio y fibra.

Aquí están los datos nutricionales para una porción de 3.5 onzas, o 100 gramos (1):

Dada la alta cantidad de fibra y magnesio, así como el extremadamente bajo contenido calórico, la fruta del dragón puede considerarse una fruta altamente nutritiva.

Proporciona varios antioxidantes

La pitahaya contiene varios tipos de antioxidantes.

Estos compuestos protegen las células de moléculas inestables llamadas radicales libres, que están ligados a enfermedades crónicas y al envejecimiento (2).

Estos son algunos de los principales antioxidantes contenidos en la pulpa de la fruta del dragón (3):

  • Betalainas: Encontrados en la pulpa de la fruta del dragón rojo, estos pigmentos de color rojo intenso han demostrado que protegen el colesterol LDL «malo» de la oxidación o el daño (4).
  • Hidroxicinamatos: Este grupo de compuestos ha demostrado actividad anticancerígena en estudios de probeta y en animales (5).
  • Flavonoides: Este grupo grande y diverso de antioxidantes está vinculado a una mejor salud cerebral y a un menor riesgo de enfermedades cardíacas (6,7, 8).

En un estudio se compararon las propiedades antioxidantes de 17 frutas y bayas tropicales.

Si bien la capacidad antioxidante de la fruta del dragón no era especialmente alta, se comprobó que era la mejor para proteger ciertos ácidos grasos del daño de los radicales libres (9, 10).

Beneficios para la salud

Los estudios realizados en animales sugieren que la fruta del dragón puede proporcionar varios beneficios para la salud.

Muchos de ellos probablemente se deben a su contenido de fibra y antioxidantes.

Se ha demostrado que tanto las variedades rojas como las blancas de la pitahaya reducen la resistencia a la insulina y el hígado graso en ratones obesos (11, 12, 13).

En un estudio, los ratones con una dieta alta en grasas que recibieron un extracto de la fruta ganaron menos peso y tuvieron reducciones en la grasa del hígado, la resistencia a la insulina y la inflamación, que se atribuyeron en parte a cambios beneficiosos en las bacterias intestinales (13).

La fruta del dragón contiene fibra prebiótica que promueve el crecimiento de bacterias benéficas en el intestino mejorando potencialmente la salud metabólica (14).

Aunque esta fruta puede mejorar ciertas características del síndrome metabólico, una condición asociada con la diabetes tipo 2 no todos los efectos pueden ser favorables.

En un estudio realizado en ratones con una dieta alta en grasas y carbohidratos, el grupo que recibió el jugo de fruta de dragón tuvo mejores respuestas de azúcar en la sangre y reducciones en algunos marcadores de enzimas hepáticas, mientras que otro marcador de enzimas hepáticas aumentó significativamente (15).

En otro estudio, las ratas con diabetes tratadas con un extracto de la fruta tuvieron una reducción del 35% de malondialdehído, un marcador de daño por radicales libres. También tuvieron menos rigidez arterial, en comparación con el grupo de control (16).

Los resultados de los estudios sobre los efectos de la fruta del dragón en la diabetes de tipo 2 en las personas son inconsistentes, y se necesita más investigación para confirmar estos efectos beneficiosos (17).

Consejo final

La pitahaya, pitaya o fruta del dragón es una fruta baja en calorías que contiene menos azúcar y menos carbohidratos que muchas otras frutas tropicales.

Puede ofrecer algunos beneficios para la salud, pero se necesitan estudios en humanos para verificarlo.

En general, la fruta del dragón es única, increíblemente sabrosa y puede añadirse variedad a cualquier dieta.

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