La quinua, a menudo descrita como un «superalimento» o un «supergrano», se ha hecho popular entre las personas preocupadas por la salud, y con razón. La quinua está llena de proteínas, fibras, vitaminas y minerales. También es libre de gluten y se recomienda para las personas que están en una dieta libre de gluten.

Utilizada a menudo como sustituto del arroz, la quinua se considera comúnmente como un grano y suele denominarse así, pero en realidad es una semilla. Cuando se cocina, la quinua es suave y esponjosa, con un sabor ligeramente a nuez. También se puede convertir en harina, copos y varios alimentos como pasta y pan, según el Consejo de Nutrición de Granos y Legumbres.

Nutrientes y propiedades de la Quinua

Los expertos en plantas clasifican la quinua como un pseudocereal, no como un grano. Esto significa que es una planta no gramínea que los productores de alimentos pueden utilizar de la misma manera que los cereales y los granos. También tiene un perfil nutricional similar.

Los fabricantes pueden moler o triturar las semillas de los seudogranos para convertirlas en harina, al igual que con otros granos y cereales.

Desde el punto de vista nutricional, la quinua es un grano entero. Los granos enteros incluyen la semilla del grano entero sin quitar ninguna de sus partes.

Los granos enteros proporcionan vitaminas, minerales y fibra esenciales que de otra manera no estarían disponibles después de quitar partes del grano.

Este es el contenido de nutrientes en 1 taza (185 gramos) de quinua cocida:

Más del 10% de la dosis diaria recomendada para las vitaminas B1, B2 y B6.

Pequeñas cantidades de calcio, B3 (niacina) y vitamina E.

Esto viene con un total de 222 calorías, con 39 gramos de carbohidratos y 4 gramos de grasa. También contiene una pequeña cantidad de ácidos grasos omega-3.

La quinua no está modificada genéticamente, no tiene gluten y suele cultivarse de forma ecológica. Aunque técnicamente no es un grano de cereal, cuenta como un alimento integral.

Beneficios de la quinua para la salud

Salud del corazón

Reducir el colesterol LDL es bueno para el corazón, pero la quinua también puede beneficiar al corazón de otras maneras. Un estudio publicado en el Journal of Food Lipids señaló que las semillas de quinua poseen muchos de los flavonoides dietéticos «que se ha demostrado que se correlacionan inversamente con la mortalidad por enfermedades cardíacas».

Además, la quinua puede proporcionar grasa monoinsaturada saludable para el corazón a través de su contenido de ácido oleico, así como ácidos grasos omega-3 y ácidos alfa-linolénicos, según World’s Healthiest Foods. La mayoría de los alimentos pierden sus ácidos grasos saludables cuando se oxidan, pero los nutrientes de la quinua resisten la ebullición, el hervor y el vapor.

Digestión

Una taza de quinoa cocida contiene el 21 por ciento de la ingesta diaria recomendada de fibra, lo que es una gran noticia para el intestino. La quinua también es más fácilmente digerible que muchos otros granos, según World’s Healthiest Foods. Además, un estudio en el British Journal of Nutrition encontró que los participantes reportaron sentirse más llenos después de comer quinua, trigo sarraceno o avena que después de comer trigo o arroz.

Diabetes e hipertensión

La quinua también ha sido estudiada por su papel en el control de la diabetes y la hipertensión. Científicos brasileños investigaron 10 granos y legumbres tradicionales peruanos por su potencial en el manejo de las etapas tempranas de la diabetes tipo 2. Encontrando que la quinua era especialmente rica en un antioxidante llamado quercetina y que la quinua tenía la actividad antioxidante general más alta (86 por ciento) de los 10 alimentos estudiados. Añadieron que el estudio los llevo a la conclusión de que la quinua, y otros cultivos tradicionales de los Andes peruanos tienen potencial para ayudar a los investigadores a desarrollar estrategias dietéticas efectivas para manejar la diabetes tipo 2 y la hipertensión asociada.

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