Proteínas vegetal vs proteínas animal

La proteína existe en todo el cuerpo, desde los músculos y órganos hasta los huesos, la piel y el cabello. El cuerpo no almacena proteínas como lo hace con otros macronutrientes, por lo que esta proteína tiene que provenir de la dieta.

Las proteínas están compuestas por aminoácidos. El cuerpo de una persona necesita un equilibrio de los 22 tipos de aminoácidos para funcionar correctamente.

El cuerpo no puede producir nueve de estos ácidos, llamados aminoácidos esenciales. Una fuente de proteína completa se refiere a un tipo de alimento que contiene los nueve.


Tener el equilibrio correcto de aminoácidos puede formar músculo y ayudar al cuerpo a recuperarse rápidamente del ejercicio. Comprender las diferencias entre las proteínas vegetales y animales es importante para cualquiera que quiera asegurarse de que su dieta es saludable.

En este artículo, nos centramos en las diferencias entre las proteínas animales y las vegetales.

Proteína vegetal vs. Proteína animal

Una de las principales diferencias entre las proteínas vegetales y animales se refiere a su contenido de aminoácidos. Los aminoácidos son los bloques de construcción de las proteínas. Cuando el cuerpo digiere las proteínas de los alimentos, las descompone en aminoácidos.


El cuerpo puede necesitar diferentes aminoácidos en diferentes momentos. Muchas personas creen que la dieta debe incluir fuentes completas de proteínas, que contienen los nueve aminoácidos esenciales.
Algunos productos animales son fuentes completas de proteínas, como por ejemplo:

  • pescado
  • varios tipos de huevos
  • productos lácteos, como el queso, la leche y el suero de leche
  • carne roja de vaca, bisontes y ciervos
  • aves de corral como el pollo, pavos y codornices
  • carne de fuentes menos comunes, incluyendo jabalíes, liebres y caballos

La mayoría de las proteínas de las plantas están incompletas, lo que significa que les falta al menos uno de los aminoácidos esenciales.
Sin embargo, algunos alimentos de origen vegetal, como la quinua y el trigo sarraceno, son fuentes completas de proteínas.


Es importante que los vegetarianos y los veganos mezclen sus fuentes de proteínas y se aseguren de que están recibiendo todos los aminoácidos esenciales. Además, deben tener en cuenta que algunas fuentes de proteínas vegetales pueden tardar más tiempo en ser digeridas y utilizadas por el cuerpo.


Los siguientes son ejemplos de alimentos vegetales ricos en proteínas:

  • granos
  • lentejas
  • nueces
  • frijoles
  • legumbres
  • ciertas frutas, como los aguacates
  • soya
  • cáñamo
  • arroz
  • guisantes

Muchos otros frutos secos, granos y vegetales también contienen altas cantidades de proteínas.

Que es mejor para la salud la proteína vegetal o animal

Al elegir entre las fuentes de proteína de origen vegetal y animal, es importante tener en cuenta los demás nutrientes que proporcionan los alimentos.


Los alimentos ricos en proteínas pueden tener perfiles nutricionales muy variados. Ciertas fuentes de proteína animal pueden contener altos niveles de hierro y vitamina B-12, mientras que algunos alimentos de origen vegetal carecen de estos nutrientes.


Por otro lado, los nutrientes específicos de las plantas, llamados fitonutrientes, y algunos antioxidantes están ausentes de las fuentes de proteína animal. Los productos animales contienen grasas saturadas y niveles más altos de colesterol que las fuentes de proteína vegetal. Es posible que una persona desee evitar los productos animales por estas razones.


Muchos solían creer que el colesterol alimentario estaba asociado con las enfermedades cardiovasculares. Si bien las pruebas recientes no sugieren ningún vínculo significativo, el Instituto de Medicina (IOM) sigue recomendando que se limite el colesterol alimentario.

La fibra es otro factor importante. Sólo los alimentos de origen vegetal contienen fibra, que ayuda a mantener el sistema digestivo equilibrado.
El consumo de más proteínas vegetales también puede mejorar la salud general de una persona.

Los resultados de un meta-análisis realizado en 2016 sugirieron que el consumo de más proteínas animales, especialmente las derivadas de la carne roja procesada, puede aumentar el riesgo de morir de enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, los investigadores señalaron que sólo encontraron la relación entre la proteína animal y las enfermedades cardiovasculares en personas con al menos un factor de riesgo relacionado con el estilo de vida, como el tabaco, el consumo excesivo de alcohol o el sobrepeso o la obesidad.


Los resultados también indicaron que el consumo de más proteínas vegetales podría ayudar a reducir este riesgo y otros. En general, la mejor manera de cubrir las necesidades dietéticas de una persona es comer una amplia variedad de alimentos.

¿Qué proteína es mejor para construir músculo?

Los atletas y otras personas que buscan aumentar la masa muscular y reducir el tiempo de recuperación del ejercicio a menudo prestan mucha atención a su consumo de proteínas.

La proteína ayuda a reparar y construir los músculos después de un entrenamiento riguroso.

Muchos atletas recurren a la proteína de suero para construir músculo. Este tipo de proteína es más fácil de descomponer y absorber para el cuerpo, lo que puede dar al suero una ventaja sobre otras fuentes, como la carne, los huevos y las verduras.

En cuanto a las fuentes de origen vegetal, un estudio sugiere que el aislado de proteína de arroz puede ofrecer beneficios similares a la proteína de suero. Muchas personas recomiendan consumir una combinación de proteínas de origen vegetal después de un entrenamiento. Esto puede proporcionar al cuerpo una gama de aminoácidos.

Las mejores fuentes de proteínas vegetales y animales

El simple hecho de consumir suficientes proteínas en la dieta puede ser más importante que centrarse en el tipo de proteínas.

Un estudio descubrió que la inclusión de niveles de proteína por encima de la media en la dieta mejoraba los signos de salud muscular, como la masa magra y la fuerza en los cuádriceps. Los investigadores observaron que la cantidad de proteína era más importante que el tipo.

Sin embargo, algunas fuentes de proteína pueden ser mejores para la salud general. Por ejemplo, el pescado y las carnes blancas tienden a contener menos grasa que las carnes rojas.

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